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Nel novembre 2016 l’Agenzia Italiana per la Cooperazione allo Sviluppo ha iniziato ad approfondire il tema del coinvolgimento del settore privato profit nelle attività di cooperazione internazionale, realizzando una prima mappatura della ricettività imprenditoriale sul tema. Lo studio, focalizzato su sei regioni e quindici settori produttivi d’interesse, ha raccolto una serie di elementi e indicazioni da parte di imprenditori, referenti di Responsabilità Sociale d'Impresa (CSR) ed esperti in Sostenibilità Aziendale, Marketing e Risorse Umane.

A partire da aprile 2017 AICS ha studiato la definizione del primo bando di cooperazione allo sviluppo accessibile ad attori del privato profit, con l'intenzione di aprire una nuova strada di collaborazione tra istituzioni pubbliche, imprese e beneficiari.

La possibilità di operare in comunità a basso reddito attraverso il coinvolgimento di imprese private è un'opportunità di rinnovamento delle pratiche di cooperazione allo sviluppo che, confrontandosi con operatività e approcci di tipo aziendale, si possono arricchire di logiche differenti ma complementari e rivolte verso il medesimo obiettivo della promozione umana, in molteplici dimensioni.

Il primo bando profit - denominato “Procedura aperta per la selezione di iniziative imprenditoriali innovative da ammettere a finanziamento/cofinanziamento e da realizzare nei Paesi partner di cooperazione per il perseguimento degli Obiettivi di sviluppo sostenibile” - è stato pubblicato da AICS nel luglio 2017 e si è caratterizzato per tre aspetti fondamentali:

• differenziazione dei fondi in base alla maturità aziendale del soggetto proponente (start-up, aziende consolidate, scale-up);

• valorizzazione delle iniziative inclusive e innovative, con impatti su processi e prodotti;

• localizzazione delle iniziative nelle aree di interesse della Cooperazione italiana.

La prima edizione del bando ha raccolto 25 proposte di finanziamento, di cui 13 sono state approvate e ammesse al contributo dei fondi pubblici di cooperazione.